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UFC 207: TJ Dillashaw trifft auf John Lineker

UFC 207 bleibt als Pay-Per-View in der Hand der Gewichtsklasse bis 135 Pfund. Neben Titelkämpfen der Damen und Herren in dieser Gewichtsklasse kommt es zu einem weiteren Kampf bis 61 Kilogramm, wenn ex-Champion TJ Dillashaw auf John Lineker trifft. Dem Sieger winkt eine Titelchance im kommenden Jahr.

Eigentlich müsste man schon Mitleid mit ex-Champion TJ Dillashaw (13-3) haben. Der einstige Weltmeister verlor im Januar seinen Gürtel nur hauchdünn gegen Dominick Cruz. Aber anstatt, wie mittlerweile bei knappen Entscheidungen nicht unüblich, einen direkten Rückkampf zu erhalten, muss Dillashaw mitansehen, wie nacheinander in Urijah Faber und Cody Garbrandt gleich zwei frühere Team-Alpha-Male-Kollegen gegen Cruz um den Gürtel kämpfen dürfen.

In der Zwischenzeit darf sich Dillashaw, der seinen Titel zuvor gegen Joe Soto und Renan Barao verteidigte, mit zwei gefährlichen Brasilianern messen. Gegen Raphael Assuncao gelang ihm bei UFC 200 ein eindeutiger Punktsieg und damit die Revanche für eine im Jahr 2013 erlittene Punktniederlage. Nun wartet der schlagstarke John Lineker (29-7).

Der 26-Jährige gehört mit seinen weiten Haken und der für die Gewichtsklasse unnatürlich hohen Power zu den beliebtesten Kämpfern unter den Bantamgewichten. Die „Hands Of Stone“ könnten bereits um einen Titel kämpfen, würde Lineker nicht in schöner Regelmäßigkeit zu schwer auf die Waage steigen. Als Fliegengewicht verpflichtet, verpasste Lineker in vier seiner ersten acht Kämpfen das erforderliche Kampfgewicht.

Mit einem erzwungenen Wechsel ins Bantamgewicht sollten diese Probleme der Vergangenheit angehören, doch bei seinem letzten Duell im Oktober gegen John Dodson schaffte es Lineker erneut nicht. Damit ist der Brasilianer neben Anthony Johnson der einzige Kämpfer, der in zwei Gewichtsklassen das Limit überschritt. Ein trauriger Rekord und großes Hinernis auf dem Weg zum Titel, da helfen auch tolle Knockouts wie gegen Michael McDonald oder starke Siege gegen John Dodson oder Rob Font wenig.

Damit sieht das Programm von UFC 207 wie folgt aus:

UFC 207: Nunes vs. Rousey
30. Dezember 2016
Las Vegas, Nevada, USA

Titelkampf im Bantamgewicht der Frauen
Amanda Nunes (c) vs. Ronda Rousey

Titelkampf im Bantamgewicht
Dominick Cruz vs. Cody Garbrandt

Fabricio Werdum vs. Cain Velasquez
TJ Dillashaw vs. John Lineker
Johny Hendricks vs. Neil Magny
Matt Brown vs. Tarec Saffiedine
Alex Garcia vs. Mike Pyle
Tim Means vs. Alex Oliveira
Antonio Carlos Jr. vs. Marvin Vettori
Brandon Thatch vs. Sabah Homasi
Ray Borg vs. Louis Smolka